존 스튜어트 밀, '표현의 자유' 지켜져야 하는 이유는? :: 김순종닷컴

존 스튜어트 밀, '표현의 자유' 지켜져야 하는 이유는?

존 스튜어트 밀은 사상의 자유와 표현의 자유가 인간의 정신적 복리를 위해 매우 중요하다고 강조한 철학자다. 어떤 의견에 대해서든 침묵을 강요하면 인간과 사회를 해치는 결과를 낳는다는 이유에서다. 그는 표현의 자유, 사상의 자유가 지켜져야만 하는 이유에 대해 자신의 저서 <자유론>을 통해 다음과 같이 말했다.


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첫째, 자신이 절대적으로 옳다는 전제가 없는 한 침묵을 강요받는 의견이 진리일 가능성을 부정할 수 없다. 둘째, 침묵을 강요받는 의견이 틀렸다고 하더라도 일부 진리를 담고 있을 수 있다. 다수의 의견이 전적으로 옳은 경우는 드물거나 아예 없다. 셋째, 통설이 진리이며 전적으로 옳은 것이라고 해도 제대로 된 검증을 하지 않으면 사람들은 그 근거를 이해하지도 못한 채 하나의 편견을 갖게 될 것이다. 넷째, 소수 의견에 침묵을 강요하면 다수 의견 또는 통설이 독단적인 구호로 전락해 이성이나 개인적 경험에서 강력하고 진심어린 확신이 자라나는 것을 가로막게 될 것이다. [각주:1]



  1. 존 스튜어트 밀 <자유론> [본문으로]
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