박정희는 정말로 국가와 민족을 사랑했을까?



광복 70주년을 맞아 <한국갤럽>이 전국 성인남여 2003명을 대상으로 '해방 이후 우리나라를 가장 잘 이끈 대통령'이 누구인지를 조사했다. 그 결과 응답자의 44%가 박정희 전 대통령이 우리나라를 가장 잘 이끈 대통령이라고 답했다. 노무현 전 대통령이 24%, 김대전 전 대통령이 14%로 그 뒤를 이었다. 


응답자들은 박정희 전 대통령이 잘못한 일이 많다(16%)라는 생각보다 잘한 일이 많다(67%)라고 생각했다. 이들은 박 전 대통령이 잘못한 일로 독재·유신·민주화 후퇴(72%)를 가장 많이 꼽았다. 잘한 일로는 경제발전(52%)을 꼽았다.


박정희 전 대통령이 대통령이 된 후 이 땅에는 서슬퍼런 독재시대가 열렸다. 그는 집권기 내내 민주화를 후퇴시켰다. 이는 분명한 잘못이다. 하지만 그가 대통령이 되기 전 했던 일들도 만만치 않게 잘못된 것이 많다. 그럼에도 우리 국민들은 왜 그가 대통령이 되기 전의 일들에 대해선 그다지 비판하지 않는 것일까?.혹시나 박정희 전 대통령의 과거사를 잘 알지 못하기 때문은 아닐까? 그래서 준비했다. 박정희의 '맨 얼굴'을. 


박정희 전 대통령은 이번 여론조사에서도 볼 수 있는 것처럼 우리 국민 다수에게 '신화적 인물'로 자리하고 있다. 그에 대한 신화는 두 가지다. 그가 우리나라의 경제성장을 견인한 능력있는 지도자라는 것, 둘째는 그가 나라와 민족을 너무나 사랑한 지도자였다는 것. 


박정희 정권 시대의 경제성장과 관련해선 여러 주장들이 난무한다. 그가 한국 경제성장을 이끄는 '견인차'였다고 주장하는 사람이 있는 반면, 경제성장은 박정희 때문이 아니라, 박정희에도 불구하고 이루어진 것이라 말하는 사람도 있다. 이에 대해선 다음 번에 논의하기로 하자. 오늘은 인간 박정희의 삶에 대해서만 짚어보고 싶다. 


그가 정말로 나라와 민족을 너무나도 사랑했던 지도자였는지를 말이다. 




박정희 전 대통령은 1917년 경북 구미에서 태어났다. 아버지는 빈농이었지만, 자식이 많았다. 무려 5남 2녀, 그때 당시 기준으로는 그렇게 많은 편이 아니다. 어쨌든, 박정희는 남매 중 막내였다. 그리고 어린시절부터 들판에 나가 전쟁놀이를 하는 것을 좋아했다고 전해진다.


박정희는 1926년, 그의 나이 10세가 되던 해에 구미 공립 보통학교에 입학했다. 성적은 우수했다. 이 때문에 이후 당시 명문이던 대구 사범학교에 진학했고, 1937년 다소 저조한 성적이지만 사범학교를 졸업하게 된다. 앞서 말했던 것처럼 당시 대구사범은 명문이었기에 저조한 성적이나마 이를 무사히 졸업한 점은 칭찬받을만한 일이다. 그는 이 시대에 공부 꽤나 하는 엘리트였다.


졸업 후 박 전 대통령은 3년간 교사생활을 한다. 하지만 교사 생활이 적성에 걸맞은 것은 아니었던 모양이다. 그는 이후 일본 순사들이 차고 다니는 긴 칼을 차보고 싶다는 욕망 하나로 만주 군관학교에 입학한다. 당시 만주국은 일본 관동군에 의해 세워진 괴뢰국가였다. 만주군관 학교에 입학한 박 전 대통령은 우수한 성적으로 졸업하게 된다. 그리고 더 큰 꿈을 그렸던 이유인지 일본 사관학교로 편입을 한다. 여기서도 그는 기량을 뽐내며 졸업한다.


임관 후 그는 만주군 예하 보병 8단에서 근무한다. 많은 민족주의자들이 대한독립을 위해 만주와 연해주, 상해와 충칭 등지를 오가며 자신의 한 목숨을 바칠 때, 박 전 대통령은 자신의 조국을 침탈한 일본에 충성을 맹세했던 셈이다. 만주군에 근무하며 그가 어떠한 일을 했는지에 대해선 자세히 알려진 바가 없다. 하지만 일각에선 그가 독립군을 진압하는 '간도특설대' 임무를 맡았던 것으로 추정하고 있다.




그러던 중 1945년 갑작스럽게 광복이 찾아온다. 일본군 장교였던 박정희는 다급했다. 친일파로 손가락질 받고 처단될 것이 두려웠던 이유다. 그는 일본 군복을 벗고 베이징으로 건너간다. 세를 불리고 있던 광복군에 가담하기 위해서다. 광복군에 가담하는 것은 그에게 신분 세탁을 가능하게 했다. 


박정희는 광복군에 가담한 후 국내로 돌아온다. 그리고 1946년 조선경비사관학교(현 육군사관학교) 2기생으로 입교한다. 그가 입교한지 열흘도 지나지 않아 대구에서 10월 인민항쟁이 발생하고, 이 사건으로 인해 사회주의자이던 그의 형 박상희는 죽임을 당한다. 그리고 그의 죽음은 박정희를 남로당으로 이끈다. 당시만 해도 우파와 좌파의 대립 속에서 좌파가 집권하게 될 것이란 예측이 높앗는데, 이 점도 그의 입당을 재촉했다.


남로당 입당후 박 전 대통령은 남로당이 군부에 심어놓은 프락치(간첩)으로 활동하게 되고, 1948년 10월 여순사건이 터지면서 토벌사령부에 작전장교로 차출된다. 그러나 운이 따라주지 않았다. 당시 이승만 정권은 반공을 내세우며 군내 남로당원을 색출 중이었는데, 박정희가 남로당원이라는 사실이 탄로난 것이다.


그는 체포된다. 고초를 당한다. 그러나 살아남는다. 심문과정에서 군부 내에 존재하던 남로당원의 명단을 죄다 불어준 이유다. 자기 조직의 명단을 다 불어준 사람은 다시 그 조직에 돌아갈 수 없다. 이 때문인지 그에 대한 처벌은 미약했다. 처음에는 무기징역, 이후 다시 징역 10년, 그리고 형 집행 면제로.


그는 좌익혐의에도 불구하고, 당시 인재가 부족했던 상황 덕분에 육군본부 정보국에 비공식 문관으로 복직하게 된다. 그리고 얼마 뒤 한국전쟁이 터지자 현역으로 복귀한다. 그는 자리를 옮겨가며, 기회주의적인 처신을 해가며, 역동의 시기를 견뎌냈다. 




6.25전쟁 후 박정희는 장성이 된다. 그리고 1961년 5월 16일 새벽 3시 장갑차를 이끌고 한강을 건넌다. 그 유명한 5.16쿠데타다. 그는 쿠데타에 성공한다. 그리고 얼마 후 대통령에 당선된다. 그 후 1979년 10월 26일까지 그가 이 땅에서 저지른 여러 사건들은 굳이 거론하지 않더라도 잘 알 것이다. 


박정희 전 대통령에 대한 기록을 돌아보면 그는 민족과 나라를 사랑한 지도자가 아니었다. 권력을 향해 거침없이 돌진했던 기회주의자라는 평가가 더 합당하다. 황국 신민을 길러내는 교사에서, 황국군의 장교로, 해방 이후 광복군으로, 국내에 들어온 뒤 공산당 당원으로, 그리고 다시 반공을 국시로 내세우는 극우 독재자로써의 삶. 그의 삶의 궤적은 카멜레온과 같았다. 


이러한 사람을 광복 70주년을 얼마 남겨놓지 않은 지금도 우리 국민은 가장 존경하는 대통령으로 꼽고 있다. 부끄러운 나라다. 친일행적자를 처단하지는 못할망정 존경하고 있는 나라이니 말이다. 광복절이 얼마남지 않았다. 광복절은 우리 민족이 일제의 식민지배에서 벗어난 뜻 깊은 날이다. 


광복 70주년을 맞이하는 날, 적어도 친일 민족 배반자들에 대한 찬양의 목소리보다 비판의 목소리가 더 높기를 바란다면, 과도한 기대일까? 광복절은 지금 피눈물을 흘리고 있다. 다카기 마사오, 오카모토 미노루라는 두개의 일본식 이름을 가진 일본군 장교 출신 대통령을 가장 존경한다는 우리 국민들 때문에..

 

 

 



 박정희 노무현 김대중 순

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